140 години от Освобождението на Пещера от османско иго бяха отбелязани днес пред паметника на капитан Николай Сафонов. Десетки родолюбивите жители на родопския град – ученици, общественици, политици, дойдоха да отдадат почит към паметта на всички онези, участвали в освободителните борби.

Благодарствен молебен отслужи отец Тодор от катедралния храм „Св.Димитър“. Първото руско войсково поделение,  което влязло в града на 19 януари като  освободител, е четвърта рота на поручик Панин от Литовския полк.

Посрещането е било на площад “Освобождение” или т.н. “Голяма капия” от кмета Иван Раков,  духовенството и много граждани. Посрещането е топло и сърдечно с много вълнения от изгряващата свобода.

За онези дни припомни историкът Георги Шопов, а градоначалникът Николай Зайчев, както и признателните пещерци поднесоха венци и цветя на паметника на руския воин.

При сключването на Санстефанския мирен договор на 3 март 1878г., генерал Гурко изпраща за гарнизон в Пещера 8-ма рота именно на капитан Софонов от 123 Козловски полк. По-късно той намира смъртта си и е погребан в Пещера.

Почетният караул на паметника бе осигурен от ученици от ОУ“П.Р.Славейков“, които членуват в клуб „Млади възрожденци“ и членове на клуб „Традиция“.