Трети форум на побратимените български и руски градове се проведе във Варна. В него участваха представители от 31 града от Руската федерация и от 19 български общини, сред които Пазарджик и Стрелча. Кметът на Стрелча Стойно Чачов и експертът от община Пазарджик – Стоимен Спасов изразиха желание за развитие на туристическите връзки между градовете – побратими и занапред.

Домакин на срещата бе кметът на Варна Иван Портних, а сред официалните гости бяха министърът на туризма Николина Ангелкова, изпълнителният директор на НСОРБ Силвия Георгиева, генералният консул на Руската федерация във Варна Владимир Климанов, Ирина Живихина – ръководител на Россътрудничество в България, Константин Артюшин – търговски представител на Русия в България,  Марина Фанакина – зам.-председател на Общорусийския конгрес на общините.

„Важно е, че всяка година тези форуми на побратимените градове поставят акцент върху общините и сътрудничество между тях. Смятам, че това е една от най-важните съставки в общите усилия, които ние като правителство полагаме, за да можем да продължим да развиваме туризма и най-вече да превърнем България в целогодишна туристическа дестинация“, каза министър Николина Ангелкова.

Тя припомни за проведения в началото на март т.г. в София голям двустранен форум за туризъм, с участието на премиерите на България и Русия Бойко Борисов и Дмитрий Медведев, с акцент върху важността на отрасъла. „С ръководителя на руския туризъм Зарина Догузова и министъра на икономическото развитие на федерацията Максим Орешкин вече работим в посока да се насочват повече руски деца от регионите към лагерите у нас. Руските региони имат много голяма оперативна самостоятелност и е важно да бъдат запознати с условията за отдих и пътуване у нас“, каза министър Ангелкова.

Министър Ангелкова съобщи още, че след последния съвместен форум в туризма във Велико Тръново предстои през септември да организираме отново среща във връзка с българо-руската програма в туризма с цел насърчаване притока на туристи. Предстои и подписване на споразумение за партньорство между община Баните и Якутския регион. Министерството на туризма ще подкрепи всяка работеща инициатива, за да направим страната по-атрактивна и предпочитана дестинация за туристите, увери министърът.

Поздравителен адрес от името на посланика на Русия у нас Анатолий Макаров бе прочетен от Владимир Климанов, генерален консул на РФ във Варна, в който бе подчертано, че форумът се налага като една добра традиция и е прекрасна възможност не само за подновяване на партньорските договори между общините, но и за развитие на нови форми форми на сътрудничество – като работа с младежи, ученици, студенти.

По-късно бяха подписани документи за партньорство между градовете Добрич и Тамбов, както и между с. Казашко, община Варна, и Станица Натухаевская, гр. Новорусийск.  Форумът продължи с две работни сесии, по време на които общините представяха възможностите за развитие на туризъм. Презентации направиха Варна, Бургас, Ессентуки, Аксаково, Кашира, Саратов, Девня, Пазарджик, Стрелча, Стара Загора, Мичуринск, Георгиевск и други. Сред гостите бяха и участници от Азов, Новосибирск, Ярославль, Самара, Саратов, Сиктивкар, Смолян, Хасково, Асеновград, Шумен, Троян, Първомай.

Организатори на събитието са Община Варна, Генералното консулство на Руската федерация във Варна, Министерството на туризма и Националното сдружение на общините в Република България.